La decisione riguardo il controllo del dolore nel travaglio è altamente personale. Mentre alcune donne rifiutano tutti i tipi di farmaci per poter sentire ogni sensazione riguardante il parto del bambino, altre non hanno lo stesso desiderio – optando per qualsiasi metodo possibile di controllo del dolore. In alcuni casi, le donne possono anche scegliere di effettuare un parto Cesareo facoltativo per evitare il dolore della nascita del bimbo e le sue incertezze.

Non importa quale metodo scegliate, comprendere quali siano le opzioni disponibili per il controllo del dolore vi aiuterà a prendere una decisione consapevolmente. La verità è che ogni donna gestisce il dolore del parto in modo differente. Mentre alcune donne possono essere molto vocali, altre sono estremamente silenziose – utilizzando la loro forza interiore per superare ogni momento. Non importa come avvenga, ma le donne sopravvivono e i bambini nascono sani e felici.

Il modo in cui decidete di gestire il vostro dolore può essere determinato meno da ciò che volete e più da dove avete deciso di partorire. Se state pianificando di partorire in un ospedale dove gli interventi medici sono nella norma, potete aspettarvi di trovare alcune reticenze nel voler partorire in un modo tradizionale. I centri per le nascite non offrono metodi di controllo del dolore come l’epidurale – quindi preparatevi a dover fare per la maggior parte da sole. Se avete in mente l’idea di partorire con il metodo meno invasivo (un parto a casa) assicuratevi di avere l’aiuto di un professionista esperto che sia abituato a questo genere di parti e che abbia le capacità per compiere tutto al meglio e riconoscere ed intervenire in caso di complicazioni.

Quindi quali sono le tue opzioni di controllo del dolore? Probabilmente la forma più invasiva di controllo del dolore e anche la più efficace è l’epidurale. L’epidurale deve essere effettuata da un anestesista (un medico che è specializzato nel controllo del dolore e nell’anestesia) tra le vertebre della schiena. Un sottile catetere (o tubicino) di plastica viene inserito nello spazio e i farmaci vengono spinti attraverso il catetere. Questi farmaci colpiscono i nervi che passano per la colonna vertebrale, dando come risultato vari livelli di controllo del dolore.

In alcuni casi, il tubicino viene collegato ad una pompa che regolarmente somministra ulteriori medicinali. Questa pompa può essere regolata in risposta a ciò che la madre dichiara di sentire. Se il medicinale è troppo, può essere interrotto il pompaggio (come è comune quando è il momento per la gestante di spingere e lei non riesce a sentire nulla) o se il dolore continua ad essere sentito durante le contrazioni nonostante il pompaggio del medicinale, questo può essere aumentato nei limiti possibili. I farmaci antidolorifici che vengono somministrati con questo metodo solitamente provvedono un’anestesia completa e possono rendere una mamma molto felice.

Le spinali o i blocchi spinali sono essenzialmente posizionate allo stesso modo, ma funzionano comunque in modo leggermente diverso. Una volta che il vostro anestesista avrà avuto accesso allo spazio corretto, una dose di farmaco antidolorifico viene iniettata nella colonna vertebrale, dove inizia a circolare come dose unica e dura da un minimo di tre o quattro ore, ad un massimo di ventiquattro ore, a seconda di che farmaco venga utilizzato. Le spinali intorpidiscono così a fondo che non sarete in grado neanche di sentire una forte pressione o movimento, cosa che invece potreste riuscire a sentire con un’epidurale. Le spinali spesso sono usate per i parti Cesarei, se non si sta già utilizzando un altro metodo di controllo del dolore.

Tuttavia, le mamme che scelgono l’epidurale come metodo di controllo del dolore si trovano ad affrontare molte incognite. Occasionalmente ci sono rischi che possono insorgere compreso un drastico calo di pressione, mal di testa spinale, coaguli di sangue nella zona di inserimento sulla schiena, così come cambiamenti nella frequenza cardiaca del bambino che potrebbero inviarvi velocemente al parto cesareo. Alcuni ospedali potrebbero offrire dei metodi di parto alternativi come il parto da accovacciata o da seduta anche dopo un’epidurale, se il vostro corpo non è così intorpidito al punto da rischiare di farvi male da sole. Ovviamente, affrontare il travaglio in posizione verticale rende più facile il passaggio del bambino attraverso il canale del parto.

Altre opzioni per il controllo del dolore includono i farmaci IV, o anche iniezioni nella parte posteriore della vagina subito prima del parto. Se non siete sicure su cosa preferite, assicuratevi di parlare con il vostro medico o la vostra ostetrica prima di partorire in modo da discutere di tutte le vostre possibilità e trovare il modo per assicurare che abbiate un felice, sano ed indimenticabile parto.

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